lunes, 25 de febrero de 2019

STEPHEN LEAHY, en National Geographic
El suelo de su piso puede estar hecho de madera tropical ilegal

      La nación de Papúa Nueva Guinea, isla del Pacífico, es el hogar de la tercera selva tropical más grande del mundo, pero un nuevo informe sugiere que su gobierno permite la explotación ilegal de ese recurso.
      Los consumidores estadounidenses pueden, sin darse cuenta, alimentar la tala ilegal en los bosques tropicales de Papua Nueva Guinea simplemente comprando en tiendas de muebles y minoristas de mejoras para el hogar como The Home Depot. Una investigación de dos años llevada a cabo por Global Witness , una organización internacional sin fines de lucro exponiendo la injusticia y la destrucción del medio ambiente, ha rastreado el viaje de 9.000 millas de madera de la nación del Pacífico Sur, donde la tala ilegal es desenfrenada. El informe dice que las empresas no están haciendo lo suficiente para garantizar que la madera que están vendiendo es legal.
     Mientras que los EE.UU. prohibe la importación de madera ilegal, China no. Y China vende 15.000 millones de dólares en productos de madera a Estados Unidos cada año. (El año pasado, los gigantes de madera de Estados Unidos, Lumber Liquidators, acordaron pagar $ 13 millones en multas por importar productos fabricados en China vinculados a la tala ilegal en Rusia, una violación de la ley Lacey , que prohíbe el comercio ilegal de fauna y plantas ilegales. 

     El hogar de la tercera selva tropical más grande del mundo, con terreno montañoso y cientos de islas, Papua Nueva Guinea es considerado uno de los lugares más biodiversos de la Tierra. El informe de Global Witness , "Stained Trade", documenta cómo el 12 por ciento de su territorio, más de ocho millones de acres, ha sido cedido a intereses extranjeros en un régimen de arrendamiento de tierras sin arriendo por hasta 99 años, con el gobierno la recaudación de regalías en los registros de exportación.
     Al menos 846 lenguas indígenas se hablan entre los siete millones de habitantes de Papua Nueva Guinea, y bajo la constitución del país, las comunidades indígenas son propietarias de las tierras que tradicionalmente han vivido y utilizado, y los bosques que crecen allí.
     A pesar de esto, y una investigación del gobierno de 2013 revelando que la mayoría de los arrendamientos en áreas indígenas violan la ley, el gobierno no ha actuado para detener la tala ilegal, según Lela Stanley, coautora del informe Global Witness. "Recientemente reelegido primer ministro Peter O'Neill ha estado prometiendo durante años para cancelar los arrendamientos ilegales, pero nada ha cambiado", dijo Stanley a National Geographic.

     A menudo, la primera vez que una comunidad remota aprende de un arriendo es cuando una barcaza cargada con excavadoras y equipo de registro aparece en el río, dijo. Los hombres empiezan a recortar el viejo bosque que ha sostenido familias durante muchas generaciones. La policía armada en las barcazas amenaza a cualquier persona que obstruya la tala con arresto o palizas y destrucción de sus hogares. "Ha cambiado su estilo de vida", dijo Stanley.
     Casi todos los millones de acres boscosos han sido arrendados a compañías madereras de Malasia, que han trasladado las operaciones de sus propios bosques empobrecidos a Papua Nueva Guinea y las cercanas Islas Salomón.
     Las protestas y los llamamientos al gobierno no han funcionado. La acción legal es difícil y costosa para los grupos indígenas, y los casos judiciales tardan años en adjudicarse.
     Mientras tanto, el corte continúa, destruyendo las fuentes tradicionales de alimento (animales del bosque), agua limpia (por el suelo de enlace, los árboles previenen la erosión y la sedimentación de arroyos y ríos), medicinas tradicionales y materiales de construcción. Entre 2009 y el final de 2016 se habían tomado unos 8,2 millones de yardas cúbicas de madera. Colocados de extremo a extremo, los troncos se extendería desde Nueva York a Los Ángeles y de nuevo.
     "La mayoría de la gente no tenía ni idea de lo que estaba sucediendo hasta que llegaron las empresas madereras", dijo Eddie Tanago, de Act Now! , una organización de defensa de la comunidad en Port Moresby, capital de Papua Nueva Guinea. "Los arrendamientos convierten a la población local en extranjera en su propia tierra", dijo Tanago, quien agregó que "el gobierno es corrupto y la policía está acostumbrada a reprimir cualquier protesta".
     Un ex-comandante de la policía que trabajaba en campos de tala como parte del equipo de seguridad dijo a Global Witness que la policía estaba bien pagada "para proteger el interés de la compañía".
     "La policía llegó a nuestra comunidad por la noche. La gente temía que pudieran incendiar nuestras casas", dijo Paul Pavol, un terrateniente local convertido en activista. Pavol, que ganó un premio internacional por su lucha por proteger los bosques, está desafiando uno de los contratos de arrendamiento en los tribunales alegando que se trata de fraude y falsificación.
     "Estas personas dicen que ahora poseen la tierra, y hacen lo que quieran. Algo tiene que hacerse para salvar nuestro bosque", dijo Pavol.

MUEBLES Y PISOS BEHEMOTH 

      China es el principal fabricante mundial de muebles y suelos, adquiriendo más madera que cualquier otro país. En los últimos años, uno de cada 10 troncos importados por China proviene de los arriendos de Papua Nueva Guinea. Global Witness encontró suelos de madera tropical hechos de taun (a veces llamado caoba del Pacífico) a la venta por pequeños importadores de suelos de Estados Unidos, así como minoristas gigantes, incluyendo The Home Depot y Nature Flooring Industries, Inc., subsidiaria estadounidense de China, Home. Casi todos los troncos de taun provienen de Papua Nueva Guinea o de las Islas Salomón, donde la tala ilegal es común, según el informe de Global Witness.
      National Geographic Explorador emergente Topher White está equipando árboles con teléfonos viejos que pueden captar sonidos de la actividad ilegal de registro y enviar alertas en tiempo real a los guardabosques.
     En abril, Global Witness informó a 10 compañías estadounidenses sobre sus hallazgos. Home Depot ya había decidido dejar de vender la madera en 2016 debido a las malas ventas, según el portavoz Stephen Holmes. Home Legend, el proveedor del minorista, junto con Nature Home, están revisando sus cadenas de suministro y procedimientos de abastecimiento, dice el informe. Otras empresas estadounidenses que figuran en el informe no respondieron a las peticiones de comentarios de Global Witness.
     "Es imposible verificar la legalidad de los productos de madera tropical procedentes de China", dijo David Gehl, coordinador de programas de Eurasia con la Agencia de Investigación Ambiental, una organización internacional sin fines de lucro conocida por sus operaciones encubiertas. "He visto la misma documentación usada para diferentes cargas de madera", dijo Gehl, quien no estuvo involucrado en la investigación de Global Witness.
     Según Gehl, la enorme industria manufacturera de madera de China es extremadamente compleja, con muchos miles de empresas, desde aserraderos de mamá-y-pop hasta importadores de troncos multimillonarios e incluso fabricantes más grandes de productos de madera. "La trazabilidad es básicamente imposible".

     Los funcionarios gubernamentales en China son muy conscientes de que su industria de la madera es el mayor importador de troncos ilegales, dijo, pero todo lo que han hecho para solucionar ese problema se establece directrices voluntarias. "Hasta ahora no ha habido ningún impacto".
     Lo que China también ha hecho es prohibir la tala en la mayoría de sus propios bosques naturales. En el reciente Foro Económico Mundial de Davos, los líderes de China promocionaron esta prohibición como parte de sus esfuerzos para combatir el cambio climático. Mientras tanto, dijo Gehl, el país es, con mucho, el mayor importador mundial de troncos procedentes de países como Rusia, Mozambique y Zambia, así como Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón.
     "Si China quiere mostrar un verdadero liderazgo global, debe prohibir las importaciones de troncos ilegales", dijo, y añadió que las empresas en Estados Unidos y en otros países no deben comprar productos elaborados en China a partir de maderas tropicales a menos que haya una prueba real de que la madera es legal.

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